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Una de las visitas que no os podéis perder si vais a pasar un día en Nairobi es la visita al orfanato de elefantes “David Sheldrick” y ver a las crías de estos pequeños paquidermos dándose baños de barro justo al lado vuestro y siendo amamantados con biberones gigantes por sus cuidadores, una experiencia que puede encoger el corazón al tipo más duro del mundo.

¿Quiénes son los fundadores del orfanato de elefantes?

El Elephant Orphanage pertenece a la organización conservacionista de vida salvaje “David Sheldrick Wildlife Trust” que lucha por la protección de la vida salvaje en toda África del Este. Entre lo más destacado está su programa de rescate y cuidados a los crías de elefante que han quedado huérfanas, principalmente por la caza furtiva. Fundado en 1977 por la Dr. Dame Daphane Sheldrick en honor a su marido, el famoso naturalista y fundador del Parque Natural de Tsavo, David Sheldrick, trabajó durante dos décadas en convertir las inhóspitas y áridas tierras de Tsavo East en uno de los parques naturales más grandes y famosos de Kenia.

¿Cuál es la función del orfanato y cómo lo hacen?

La mayor parte de crías de elefante qué llegan aquí se han quedado huérfanas debido a la caza furtiva, han matado a sus padres para quedarse con los cuernos de marfil, una auténtica lacra para estos animales y por los cuales se pagan auténticas burradas en el mercado negro. Un kilo de marfil se puede pagar a más de 3000 € y los cuernos del elefante en su plena madurez pueden llegar a  pesar sobre 200 kilos. En Kenia se han empezado a tomar en serio el asunto pero en otros países de África no pasa lo mismo, aunque de esto hablaremos en profundidad en otro post.

Una vez que llegan al orfanato los pequeños elefantes, se le asigna un cuidador a cada cría con el cual pasarán todos los días juntos, incluso para dormir, obteniendo el cariño materno que se les ha arrebatado. Ahora mismo tienen sobre unas 25 crías. Para alimentarlos utilizan unos biberones gigantes y una fórmula de leche con la cual sustituyen a la leche materna. Hasta que encontraron la fórmula perfecta se les murieron bastantes crías. El proceso de crecimiento, hasta que se hacen grandes, puede durar hasta 10 años, eso dependerá de cómo evolucione cada cría y una vez que son adultos son liberados y reinsertados en el Parque Natural de Tsavo.

Cría de elefante revolcándose en el barro

¿Cómo llegar al orfanato y qué horario tiene?

El orfanato se encuentra anexo al Parque Nacional de Nairobi, a 15 kilómetros del centro de la ciudad y la entrada cuesta 500 Ksh (unos 4 €). La entrada va destinada íntegramente a la organización para pagar a los trabajadores, mantenimiento, comida de los elefantes, etc. La visita es sólo de una hora, de 11 a 12 de la mañana todos los días del año, excepto el día de Navidad. Recomendamos ir con suficiente tiempo porque muchos viajeros, debido a los atascos de Nairobi, se han quedado con las ganas. Si estáis viajando por libre en Kenia y vuestro alojamiento está en Nairobi podéis pedir un Uber, os saldrá entre 5 € y 10 €. Tenéis también la posibilidad de colaborar con el orfanato apadrinando un elefante, os dejamos a continuación la web del orfanato donde encontraréis muchísima más información.

https://www.sheldrickwildlifetrust.org/

*El elephant orphanage es una de las actividades de nuestro ‘Tour por Nairobi’, del cual podéis obtener más información haciendo click aquí

Etiquetas: conservacionelefanteselephant orphanageKeniaNairobiorfanatoproteccion animaltour por Nairobi
Edu de Antonio

El autor Edu de Antonio

Apasionado de viajar, los deportes, los aviones, la aventura, la gente... todo lo que sea no estar quieto. De Barbastro (Huesca), óptico de profesión y piloto de vocación. Intentando acercar Kenia a todo el mundo.

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